BLUE/FOOL’S PARTY

BLUE/FOOL’S PARTY
1979年 イギリス
『地味な内容ではありますが、素朴な温かみが魅力』

 70年代後半のブリティッシュ・ロックというと、どうしても不作のイメージが付きまとってしまい、必然的に棚に入っているその辺りの年数のアルバムは少なくなっています。そんな自分が久しぶりに購入した1979年のアルバムが本作。
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 1973年にデビュー。スコットランドを拠点に活動していたロック・バンド、ブルー。ウエストコースト・サウンドを意識したフォーク・ロックが特徴で、CCRやイーグルスなどと比較される「イギリスのアメリカ」的な味わいを持ったグループです。セカンド・リリース後にエルトン・ジョンのロケット・レーベルへ移籍。そこからリリースされた2枚目(通算4枚目)のアルバムです。

 60年代にはポップ・グループ、マーマレードで活躍していたギタリストにしてソングライターであるヒュー・ニコルソンが在籍しているのがポイントで、柔らかいコーラスとストリングスが印象的なウエストコースト・サウンドは彼が中心に作り上げたものです。ラスト作となった本作では、その傾向は一番顕著に出ています。泣きのギター、壮麗なストリングス辺りにイギリスの名残はあるものの、ほぼアメリカンなロックが楽しめるアルバム。1979年のこの音楽というのは、相当時代遅れなのかもしれません。ハイライトもハッキリせず、地味な内容ではありますが、素朴な温かみが魅力です。

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門あさ美/ FASCINATION

門あさ美/ FASCINATION
1979年 日本
『リバーヴで甘く仕上げたセクシーなシティ・ポップ』

 「ポプコン1stアルバム」というシリーズでの廉価盤再発がされた門あさ美のアルバムを購入しました。ポプコンは70年代、プロへの登竜門となった音楽コンテストで、中島みゆきや世良公則&ツイスト、佐野元春、長渕剛、円広志、チャゲ&飛鳥など多くのミュージシャンを輩出しています。若者の音楽文化に大きな影響を与えていたのでしょう。残念ながら世代的にあまりポプコンを意識出来なかったのですが、この機会に一枚買ってみようと思い立ち、今回は見開きのジャケが素敵だった門あさ美のアルバムを選んでみました。何度もCD化がされているようで、人気盤であることが伺えます。
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 本作は門あさ美が24歳の時にデビュー作としてリリースしたアルバム。インストを覗く8曲の作曲を自身が担当しています。編曲に戸塚 修、鈴木 茂、松任谷正隆、エンジニアに吉野金次がそれぞれ参加しており、ポプコンの主催であるヤマハからのバックアップは万全。

 音楽性はAORを通過したシティ・ポップで、華麗なメロディーが印象的。アンニュイな歌声と色っぽい歌詞の相乗効果もあり、とても大人でおしゃれな音楽に感じられます。全編リバーヴでトロトロに仕上げられているので、甘さ倍増。粒ぞろいに素晴らしい彼女自身の楽曲群のみならず、何故か女性歌手のデビュー作なのに収録されている、インスト曲「South Shore」の爽快なトロピカル加減も素晴らしい。

FASCINATION
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Sonny Fortune/With Sound Reason

Sonny Fortune/With Sound Reason
1979年 アメリカ
『汗臭くも爽やか』
 こいつぁ、濃厚なブラック・ジャズだろう。とジャケだけで購入してみたものの、
フュージョンに接近したアーバン・ファンクといった趣。

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 ソニー・フォーチュンは70年代から80年代に掛けて活躍したアルト奏者。
マイルス・デイヴィスの『Pangaea』(74年)や『Agharta』(75年)に参加していることで知られています。
(そうだったのか!)
近年、彼の作品がcd化され少しずつ再評価されているようです。

 本来、ストレートなジャズ作を発表していた彼ですが、
78年の『Infinity Is』と79年の本作だけはフュージョンに接近しています。
どうやら参加者に名を連ねているラリー・ウィリス(key)がサウンドの鍵を握っており(鍵盤だけに)、
彼の主導のもとフュージョン作を作っていたとのこと。
ちなみにラリー・ウィリスはブラッド、スウェット&ティアーズの諸作品への参加で
ロック・ファンにも馴染みがある人物です。

メンバーは以下。
ソニー・フォーチュン(sax)
ラリー・ウィリス(key)
ウィリー・ウィークス(b)ロン・ウッドのソロやスライのアルバムなどに参加。
マーク・イーガン(b)
スティーヴ・ジョーダン(ds)

 ほぼ全曲を作曲しているラリー・ウィリスの貢献は大。
涼しげな音色のシンセはもちろん、洗練された楽曲群の素晴らしさこそ、
アルバムの魅力の肝となっています。
また、ポコポココツコツと小気味よい鳴らしっぷりのドラムも素晴らしい。
柔軟なグルーヴを生み出すベースとのコンビは極上。
主役たるソニー・フォーチュンは流麗なソロを奏でているものの若干大人しい印象を受けます。
まして『Pangaea』などと比べてしまうと尚更。
ただアンサンブルの性質を考えると、
このくらいに抑えておくのが(リズム隊がビシバシな分)効果的なのかもしれません。
フュージョンの透き通った魅力と、
ファンキーなグルーヴが同居した地味ながら魅力的なアルバムです。

Igbob's shuffle
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Carole King/ Touch The Sky

Carole King/ Touch The Sky
1979年 アメリカ
『逆境キャロルの溌剌ソングに勇気づけられる』

 どちらのページだったか忘れてしまいましたが、
交流ブログにてキャロル・キングの70年代後半の作品群より
『Simple Things』が取り上げられていました。
そういえば、まだこの時代のアルバムは聴いたことが無いな、
と思い立ち、取り敢えず本作を買ってみた次第です。
本作を含むキャピトル時代の作品は日本で紙ジャケにて初CD化がされた後、
輸入盤でも再発されています。

 カントリー系のSSWであるジェリー・ジェフ・ウォーカーと出会い、
彼のグループの協力を得て作られた作品。
ピアノよりもスライド・ギターが前に出ており、
枯れたバンド・アンサンブルが全編で繰り広げられています。
力強い楽曲が大勢を占めているのですが、
一方で前年に夫を亡くしているため、歌詞にはその傷心がそこかしこで見られるのも特徴。
最初の印象こそカントリーの要素が強いように感じますが、
ベースとなっているキャロル・キングの楽曲は従来通り、R
&Bやソウルの影響が濃いので、粘り気は十分。聴き込むほどに、
じわじわと彼女らしさが浸透して来ます。

 また、オードとは異なる情感をたっぷり込めた歌唱も印象的。
ちょっと泣きが強調されすぎたりすることもありますが、歌手として成長していることを実感します。

 全盛期のインパクト抜群の名曲群と比べると地味な内容であることは否めません。
しかしながら、
溌剌としたアップ・テンポ・ナンバーの魅力がカントリー・ロック・アレンジにハマっており、
このアルバムならではのキャロル・キングが楽しめると思います。
他のアルバムも集めないと。

「Passing Of The Days」
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Ren Woods/Out of the Woods

Ren Woods/Out of the Woods
1979年 アメリカ
『ポコポコスココーン、のディスコ・サウンドが気持ちいい』

 以前から気になっていたレン・ウッズのアルバムが、
去年の年末にいつの間にか初CD化されていたことに気が付きました。
早速、ご紹介したいと思います。

 レン・ウッズはオレゴン州、ポートランド生まれ。
10歳のころからジャクソン5のような、
お子様ヴォーカル・グループの一員として音楽活動を開始。
その過程の延長として、アース・ウインド&ファイアのコーラスとして抜擢されます。
そして79年。
モーリス・ホワイトが創設したARCレーベルから、
アル・マッケイがプロデュースするというEW&Fの強力バックアップ体制により、
満を持してのソロ・デビュー。
尚、彼女は1976年からは女優としても活動、いくつかの映画出演をこなしています。

クレジットは以下になります。

Backing Vocals – Clydene Jackson, Jon Lind, Jones Girls, The, Julia Tillman Waters,
Kevin Spencer, Leon Sylvers, Maxine Willard Waters, Stephanie Spruill
Bass – James Jamerson Jr., Leon Sylvers
Co-producer – Jon Lind
Design – Nancy Donald
Drums – Ed Greene (2), James Gadson, Jeff Porcaro
Engineer – Peter Granet, Tom Perry
Guitar – Al McKay, David Williams (4), Marlo Henderson
Keyboards – Clydene Jackson, Gene Dozier, Joey Gallo, Tennyson Stevens*
Percussion – Harvey Mason, Joe Clayton, Paulinho Da Costa, Victor Feldman
Photography By – Beverly Parker (2)
Producer – Al McKay
Synthesizer – Bruce Malament*

ジョン・リンドがプロデューサー補佐、その他エド・グリーン(Dr)、ジェイムズ・ギャドソン(Dr)、
ジェフ・ポーカロ(Dr)、ジェイムズ・ジェマーソン・Jr(B)、テニソン・スティーヴンス(Key)、
ハービー・メイソン(Per)等。西海岸系のメンツがたくさん参加していますね。

 全8曲中6曲をアル・マッケイが書いています。
当時のEW&Fそのままにダンサフルなポップ・チューンと甘いバラードで
全編が埋め尽くされています。
これら楽曲の素晴らしさが本作の肝でしょう。
彼女の歌声は若干、パワーに物足りなさが残りますが、かなりソウルフル。
溌剌とした若さや憂いのある色気を曲毎に使い分けており、力量は十分です。
ツワモノぞろいのバックによるグルーヴ感溢れるアンサンブルも、もちろん素晴らしい。
「Sticks and Stones 」
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