Pokey LaFarge/Manic Revelations

Pokey LaFarge/Manic Revelations
2017年 アメリカ
『ウキウキ気分にさせてくれる』
 
  自らの音楽ジャンルについて、カントリー、ブルースとアーリー・ジャズを21世紀流で、と記しているポーキー・ラファージ。50年代のキャバレー音楽やパブロックのような市井の人々に囲まれて育まれたような、親しみやすさと軽快さがあります。
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 ポーキー・ラファージは1983年生まれの33歳、イリノイ州ブルーミントン出身。子供時代に祖父の影響から、バンジョーとギターを始めます。しかし彼の夢はアメリカ文学の作家になることで、スタインベックなどの名作を読みながらアメリカの歴史を学ぶ過程で、ブルース、カントリーに触れることになったそうです。その後、近所のピザ屋で演奏しているブルースマンからの影響で、いよいよアメリカのルーツ音楽への興味に目覚め、バンドを組むことになりました。2006年にバンドを率いてのソロ・キャリアをスタート。現在まで7枚のアルバムを発表。既にアメリカのみならず、世界の音楽ファンからtoe-tapping music(足でリズムを取りたくなっちゃう音楽)と呼ばれ、親しまれているとのこと。本作は8枚目となります。
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 今回のアルバムではトランペット、ユーフォニアム、チューバ、ピアノ、サックス、ベース、クラリネット、フルート、グロッケンシュピール、エレキギター、ドラム、パーカッション、洗濯板、アップライトベース、ハーモニカなどを使用する、7人編成のバンドを組んで制作しています。穏やかながら心地よい低音が素晴らしいヴォーカルは、古き良きアメリカを想起させるもの。冒頭に記したアメリカン・ルーツ・ミュージックの他に、所々でウエスタンも混じっています。既に8枚のアルバムを出しているだけに、この音楽が芯まで馴染んでいるのが良く分かります。まだ来日したことが無いみたいですが・・・・・・来ないかな。

Riot In The Streets
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Jessica Gabrielle/Crazy

Jessica Gabrielle/Crazy
2017年 フランス
『タイトル曲は今年を代表する名曲』

 エイミー・ワイングラスとジョス・ストーンを足して割ったような、と現地のメディアから形容される新人ソウルSSW。スマートで涼やかなソウル・ミュージックはヨーロッパならではのものです。ハキハキとしたパワフルな歌唱は表情豊か。影のあるメロディーが印象的な楽曲群にはローラ・ニーロやキャロル・キング、リンダ・ルイスなど、ポップスからの影響も感じさせます。
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 フランス系アメリカ人、ジェシカ・ガブリエルはコロラド州で生まれ、現在はフランスのパリに移住しています。活動開始時期については不明ながら、2012年にはデンバーの歌唱コンテストの最終候補まで残った経歴があり。アルバム・デビュー前から幾多の歌唱コンクールに応募しているものの、残念ながらファイナリスト止まりだったようです。本作はコツコツと書き溜めていた自分の楽曲をまとめたファースト・アルバム。
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 既に書きましたが、ソウルというよりはソウルフルなポップスという印象。ピアノ弾き語りに、適時ストリングス、バンドを足した編成で録音されています。後ほど紹介しますが、表題曲「Crazy」の出来が圧倒的。他の曲も悪くはないのですが霞んでしまいます。ただデビュー作にして、素晴らしい曲を作ることが出来たのは僥倖。これからの活躍が期待される新人SSWです。

CRAZY

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ぶどう÷グレープ/おやつの隠し場所

ぶどう÷グレープ/おやつの隠し場所
2016年 日本
『集大成だから安定のいつも通り』

 日本のニューウェイヴ、テクノ・ポップ・バンド、ぶどう÷グレープの最新作。前作のレビューはこちら

 インフォによるとデビュー10周年とのこと。自分はサードからファンになりましたが、リリース間隔が短いのでまだ10年しか経っていなかったのか、という印象です。先行して発表されていたシングル曲10曲をリマスタリングして収録しているとのこと。
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 インフォでは集大成のアルバムと呼ばれており、シングル曲を集めた甲斐のあるバラエティーに富んだ内容です。とは言え、ピコピコ・シンセと個性的なくみんこのヴォーカルの強力な記名性があるので、ぶれは全くありません。大きな驚きこそ無いものの、いつも通り、アヴァンギャルドでポップなぶどう÷グレープが楽しめます。集大成が終わった次のアルバムも楽しみです。

 イギリスでのライブ映像がyoutubeで公開されていたので、チェックしたのですが自然に受け入れられていてすごかったです。
すってんころりん、すってんころりん、の熱唱にほのぼのとしました。

運命のバス
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阿佐ヶ谷ロマンティクス/街の色

阿佐ヶ谷ロマンティクス/街の色
2017年 日本
『凝ったアレンジが光るシティポップ・レゲエ』

 レゲエ、ダブの要素をシティポップと融合させたからシティポップ・レゲエと呼ばれている、そうです。

 2014年に結成された女性ヴォーカルを擁する6人組グループ、阿佐ヶ谷ロマンティクス。作りためて来た楽曲をまとめたファースト・アルバムです。
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 幽玄なシンセサイザーのエフェクト、特有のビート辺りがレゲエの雰囲気をプンプン醸し出しています。メロディーはアメリカのAORや西海岸SSW、そしてそこから影響を受けた日本のシティポップ・ミュージシャンなどを連想させる爽やかさが特徴。おかずの入れ方がうまく、アレンジが凝っているのもポイント。
ヴォーカルはアルバム音源とは言え、声域の狭さ、不安定さが分かってしまうのですが、声を伸ばす時のしゃがれた余韻などにみられる憂いの表情にハッとさせられます。透き通ったキーボード、トロピアルな雰囲気を盛り上げる流麗なギターなど、演奏も素晴らしい。レゲエのアルバムとしては、バラエティーに富んでおり、執念も感じる力作です。

所縁

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Tennis/Yours Conditionally

Tennis/Yours Conditionally
2017年 アメリカ
『ソウル懐古のドリーム・ポップ』

 コロラド州デンバー出身の夫婦ポップ・デュオ、テニスによる4枚目のアルバム。60~70年代のソウル、ポップから幅広く影響を受けているとのこと。
 
 シンセサイザー、コーラスにエコーを掛けたアレンジと打ち込まれたビートが、ソウルフルなメロディーと同居しており、サイケデリックな雰囲気を醸し出しています。ファルセットが魅力的な女性ヴォーカルの存在感も十分。
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ジャケもウッドストック系SSWがやりそうな感じに。

 ストリングスたっぷりのフィリー・ソウルをドリーム・ポップの手法で表現しています。ソウルの熱気、感情がデジタルのフィルターを通して無機質、クールさに変換されている。こう書いてしまうとネガティブな印象だけれども、ヒンヤリとしていながら気怠いソウルを感じることが出来て、新鮮。

In The Morning I'll Be Better
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