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稲村一志と第一巻第百章/フリー・フライト

稲村一志と第一巻第百章/フリー・フライト
1977年 日本
『何度も再発してくれてありがたい!』

 解説には「ショーボート屈指の名盤」、帯には「北海道のシュガーベイブ」とストレートに絶賛のコメントが並んでいる本作。アルバム・ジャケットに見覚えはあったものの、いままで聴く機会がありませんでした。一度聴いてみると、絶賛するのも納得の素晴らしい内容でした。何度も再発してくれてありがたい!
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 本作は稲村一志を中心とするグループの唯一作。北海道を拠点として活動していました。ブックレットには大瀧詠一のコメントも掲載されており、大きな影響元であり、且つ交流も持っていたとのこと。
ジャズ、ソウルの要素を内包したシティ・ポップをやっており、一部ではレゲエを取り入れるなど、バラエティ豊かで洗練された音楽が楽しめる内容。ブラス・セクション、管弦楽器、コーラス隊を加えた大所帯によるアンサンブルは、適度な隙間があり、ジャケット通り、夜を感じさせる穏やかさが特徴。また本作は4チャンネルで録音されたとのことで、現場の気怠さが伝わるようなザラザラとした粗さも、魅力を生んでいるポイントとなっています。

稲村一志と第一巻第百章GOKUU

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Laura Hill/Secrets

Laura Hill/Secrets
2018年 オーストラリア
『大らかで心地よいフォーク作』

 オーストラリアの南側に位置する、フルールー半島出身であるローラ・ヒル。彼女のシンガーソングライターとしてのサード・アルバムとなります。
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 詳細なバイオグラフィが無く、作品群から推測するしかないのですが、恐らく2000年代から活動を始めた若手のミュージシャン。自身の音楽をインディー・フォークと呼んでいます。

 地元オーストラリアのレビューでは「大衆性が増して、間口の広い音楽へと変化した。」という好意的な意見がありました。どうやら、初期は本格的なフォーク路線でやっており、徐々にポップス寄りの音楽性に変化してきているという状況の模様。

 落ち着いた歌声によるギター弾き語りを基調にしつつ、パーカッション、ヴァイオリンなどが入るバンド・サウンドです。ストリングス、多重録音によるコーラスなどによるアレンジはシンプルながら重厚。英米のフォーク系ミュージシャンとは異なり、ルーツを感じさせないメロディーは伸び伸びとしていて大らか。ジャケットのイメージとも重なる、ハワイアンや沖縄音楽など、島の音楽ならではの特徴を感じることが出来ます。個性は弱い。しかしながら、佳曲が揃ったアルバムでした。

'Secrets' Out Now
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Natsu Summer/Hello, future day

Natsu Summer/Hello, future day
2017年 日本
シティポップ・レゲエには無限の可能性が!?』

 Natsu Summerのファースト・アルバム。デビュー作であるEPの時と同様、リリース時に紹介できず、真冬でのレビューとなってしまいました。ごめんなさい。

 シティポップ・レゲエというジャンルを掲げて、クニモンド瀧口のプロデュースの元、活動しているシンガーです。
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 前作まではシティポップ・レゲエという括りの中でバリエーションに挑戦していたと思うのですが、本作ではエレクトロ要素を上げて純然たるシティ・ポップな楽曲が多くなっています。夏らしい爽やかさに溢れた楽曲群は素晴らしい出来。さすがクニモンド瀧口のお仕事、夏らしさ満点で洗練されたキーボード捌きにはワクワクさせられます。爽やかでキラキラしたNatsu Summerのヴォーカルも健在。レゲエ・ナンバーでなくなったことで、シティ・ポップ・ファンど真ん中の魅力的なアルバムに仕上がっています。

 ただ何かが引っ掛かる。これが3枚目、4枚目辺りならば、諸手を挙げて絶賛するところなのですが、ファースト・アルバムです。シティポップ・レゲエの看板はまだ強調すべき時期だったと思うのです。クニモンド氏のプロデューサーとしての活躍は目覚ましいので、弊害として彼のプロデューサーの色で染まった作品がいくつかあると個性が埋没してしまいます。ズバリ一十三十一にかなり近いサウンドになってしまったような・・・・・・。例えばレゲエの古典をシティポップ・レゲエのスタイルでカバーするとか、どうでしょうか。

 最後に一所懸命フォローするわけではありませんが音楽は素晴らしい。吹雪にも負けないキラキラ感。Natsu Summerという名前のイメージにはピッタリのアルバムに仕上がっています。

ナツ・サマー/恋のタイミング
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空気公団/僕の心に街ができて

空気公団/僕の心に街ができて
2018年 日本
『キャリア総括後の巻き戻し』

 10枚目のアルバム。近年はベスト盤発表に伴う、ベスト選曲ライブ・ツアーを敢行しており、その後に発表された作品ということになります。
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 ジャケットは志村貴子によるイラスト。女性らしい雰囲気で何となくいい予感がします。レコーディングはメンバー3人のみで行われたとのこと。

 熱心なファンからのニーズを先のツアーで改めて感じ取ったのかどうか。それは僕には知る由もないのですが、以前の空気公団の音楽性に巻き戻されています。初期ほどインディーズ然とした籠ったサウンドでもない。スウィングするドラムと丁寧に重ねられたキーボードといった達者な演奏は、今の空気公団ならではのもの。それでも淡々としながら(ポストロック要素を内包しつつ)、感傷をたっぷり込めたメロウな楽曲群が揃っており、『夜はそのまなざしの先に流れる』あたりから始まり、前作『ダブル』で高まった実験精神は影を潜めています。個人的には前作の感想で「もっとセンチメンタルを」と見出しに書いていたほどなので、大歓迎な内容となりました。そこかしこにジャジーな要素は残っており、特に中盤のピアノ・インスト「思い出の全て」辺りには、前作までの名残を感じます。しかし唐突な感じはなく、溶け込んでいる印象。素晴らしい。

空気公団 "うつろいゆく街で" (Official Music Video Full Ver.)
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Marem Ladson/ Marem Ladson

Marem Ladson/ Marem Ladson
2018年
『コーヒーショップからお手軽デビュー』

 ジャカジャカとざらついたギター・サウンドにエコーを掛けた気怠いヴォーカル、幻想的なシンセサイザーが絡み合う、サイケデリックなポップス。暗く沈み込むようなサウンドが大勢を占めますが、メロディーの美しさが光っています。
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 新人シンガーソングライター、マレム・ラドソンのデビュー作。アメリカとガリシア(スペインの自治区)のハーフとして生まれた、スペイン系のミュージシャンです。ガリシア州オーレンスにて、1997年に誕生。早熟であった彼女は9歳で短編小説や詩を書き始め、同時にギターを学び、曲を書き始めています。高校2年ではテキサス州ヒューストンへの短期留学を経験。その後、コーヒーショップでミュージシャンのコミュニティに入ることに。そのコーヒーショップでの演奏(アコースティックによるカバー)をインターネットに投稿。それが切っ掛けとなり、18歳の時、インディーズ・レーベル、モントヴェントとの契約を結びました。2017年には最初のシングル「All My Storms」を、2018年にはセカンドシングル「Shades of Blue」を発表。Spofityなどで話題となりました。そんな中、発表されたデビュー作が本作です。

 前述した通り、エコーの掛かった幽玄なアコースティック・ポップ。だらーんと弛緩しているようで、メロディーには気を使っており幻想的なポップスとして、クオリティは高いです。

Shades of Blue (Official Video)
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