Geyster/With All Due Respect

Geyster/With All Due Respect
2017年 フランス
『今度のガイスターはディスコ趣味全開』

 フランスのガエル・ベンヤミンによるプロジェクト、ガイスターの最新アルバム。通算8枚目です。前作は3枚組の大作だったのですが、まさかもう新作が届くとは創作意欲の旺盛さに驚きます。

 自分がガイスターを知ったのは6thアルバムである2013年「Down On Broadway」でした。ブリティッシュ・ロック要素の強い作風が気に入っていたのですが、彼の本道はAORやエレクトロ・ポップのフィールドにあるようです。またガエル・ベンヤミンはプロデューサーとしても活動しているマルチ・ミュージシャン(宅録職人)なので、作品ごとに性格付け(コンセプト)がはっきり成されているのも特徴。

さて今回のアルバムですがビートが強調されており、エレクトロ・ポップ、ディスコの要素が強い音楽性となっています。
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同郷のダフトパンクにも通じるソウル、ファンク要素を加味した洗練されたエレクトロ・ポップが楽しめます。きめ細かい裏音の配置、余裕を感じさせるヴォーカル、キラキラのキーボード・サウンド、ジャズを彷彿とさせる奔放なソロパートと従来のガイスターが好きなAORファンにも楽しめる内容だと思います。ただ「Down On Broadway」が好きだった自分としてはちょっと寂しくもあり。プリファブ・スプラウトのカバーはうれしかったけれDも。

Geyster (feat. Ethel Lindsey) - Easy (Music Video)
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Aliocha/Eleven Songs

Aliocha/Eleven Songs
2017年 フランス
『素はセンチメンタル、アレンジでデカダンス』

 慎ましやかな歌い出しから、もったりとしたドラムが従い、やがてオルガンが唸るクライマックスへ。そういう曲調のオープニング・ナンバー「The Start」は、何だかジョン・レノンの「(Just Like) Starting Over」を彷彿とさせます。基本スタイルは米ロックンロールの腰の強さと、ブリティッシュ・フォークの侘しさを併せ持ったフォーク・ロック。フランス出身だけに、退廃的でロマンティックなムードが特徴的です。また、しぶとさを感じさせる低い歌声や、哀愁味のあるメロディーも魅力。

 フランス、パリ出身のSSW、アリオカ。姓はシュナイダー。映画俳優の父と、実業家兼モデルの母を持っています。
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そういうことなので、フランスでは既に男前なSSWとして人気は博しているようです。

父の知り合いだったという、カナダのケベック州出身のSSW、ジャン・ルルーと出会うことで自作自演歌手への憧れが芽生えたとのことです。ジャンと彼のバンドの助太刀を得てレコーディングを経験。これらの成果として2016年にはデビュー作を発表します。同年、フランスのパリ、カナダのモントリオール、アメリカのロサンゼルス、スウェーデンのイエテボリと音楽旅行を敢行。パリのプロデューサー、サミー・オスタやスウェーデンのドラマー、ルドウィック・ダールバーグを始めとする若い才能達との出会いによって、1枚のEPと1枚のアルバムを完成させています。今回ご紹介するのは2017年6月にヨーロッパでリリースされたセカンド・アルバム。
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 ギター弾き語りをベースにした楽曲が11曲並んでいるものの、録音はバンド編成。鍵盤の入る曲も多く、加えてヴォーカルにエコーが入るところがあるので、アコースティックながらカラフルな印象です。前述した通り、英フォーク、米ロックンロール及びそこから派生する英ロックの影響が強いサウンドです。ケベック出身のジャン・ルルーの指導が入っている成果なのか、フランスらしい、どんより、あるいはどろり、と形容するような耽美性は控えめ。その代わり俳優の父を持つからなのか、楽曲にはドラマティックで演劇的な特徴があり。特にキーボード・アレンジが神秘性を演出しており、ドイツ時代のデヴィッド・ボウイやサイケ時代のドノヴァンのような醒めた退廃ムードが楽しめます。

Sarah
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Jessica Gabrielle/Crazy

Jessica Gabrielle/Crazy
2017年 フランス
『タイトル曲は今年を代表する名曲』

 エイミー・ワイングラスとジョス・ストーンを足して割ったような、と現地のメディアから形容される新人ソウルSSW。スマートで涼やかなソウル・ミュージックはヨーロッパならではのものです。ハキハキとしたパワフルな歌唱は表情豊か。影のあるメロディーが印象的な楽曲群にはローラ・ニーロやキャロル・キング、リンダ・ルイスなど、ポップスからの影響も感じさせます。
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 フランス系アメリカ人、ジェシカ・ガブリエルはコロラド州で生まれ、現在はフランスのパリに移住しています。活動開始時期については不明ながら、2012年にはデンバーの歌唱コンテストの最終候補まで残った経歴があり。アルバム・デビュー前から幾多の歌唱コンクールに応募しているものの、残念ながらファイナリスト止まりだったようです。本作はコツコツと書き溜めていた自分の楽曲をまとめたファースト・アルバム。
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 既に書きましたが、ソウルというよりはソウルフルなポップスという印象。ピアノ弾き語りに、適時ストリングス、バンドを足した編成で録音されています。後ほど紹介しますが、表題曲「Crazy」の出来が圧倒的。他の曲も悪くはないのですが霞んでしまいます。ただデビュー作にして、素晴らしい曲を作ることが出来たのは僥倖。これからの活躍が期待される新人SSWです。

CRAZY

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Spitzer/Loose Cannons

Spitzer/Loose Cannons
2017年 フランス
『バグルスとクラフトワークを合体させたような』

 バグルスとクラフトワークを合体させたような、親しみやすくレトロな電子音楽デュオをご紹介。

 フェイスブックは見つけたものの、フランス出身であることと兄弟であることくらいしか素性が明かされておりません。結成時期、拠点都市、ディスコグラフィーなど全て不明。リリースの痕跡が無いので恐らくデビュー作と思われます。
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公式ページでは、蛾が口から出てくる動画がジャケットとして紹介されています。
アルバム・ジャケットの絵を動かしてネット上で公開する時代が来ました。
動くべきかどうかはともかくとして、この絵ではあまりそそられませんでした。

 ヴォーカル曲とインストが混在しています。冒頭、クラフトワークを引き合いに出していますが、ロボットボイスではありません。語りかけるような落ち着いた歌声。AC/DCのアンガス・ヤングのようなギターリフをシンセサイザーで演じており、他にもトロッグスの「Wild Thing」調の曲があったりと、荒々しい70年代ロックのモチーフをスマートな電子音楽へ変換しているのが特徴です。感情を抑えたヴォーカルとシンセ、電子音だけでありながら、キャッチーなメロディーが散りばめられているので親しみやすさは抜群。

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Clea Vincent/Retiens mon desir

Clea Vincent/Retiens mon desir
2016年 フランス
『生音を大事にしたシンセサイザー使い』

 先日、ダニを紹介したばかりですが、再びフランスのミュージシャンをご紹介。2014年にEP2枚をリリースしており、既にフレンチ・ポップ・マニアからは注目を浴びていたクレア・ヴィンセントが満を持してデビュー作を発表しました。

 クレア・ヴィンセントはパリを拠点に活動するクリエイター。ジャズ・ピアニストとしても活躍しているとのこと。

 フランスらしい、エレクトロ要素満載のミニマルでポップなダンス・チューンを指向している彼女。特に90年代以降のフランス産エレクトロ・ポップスからの影響を受けている模様です。今回のアルバムでは作曲メンバーとしてタヒチ80のラファエル・レジェを迎えていることもポイント。
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 フレンチ・エレクトロには欠かせない煌びやかなシンセサイザーはオンオフのメリハリが効いており、ピアノやコーラス、サックスなど生音の味わいを電子音が消さないよう配慮が行き届いています。ジャズに通じているだけに、フュージョン、AORのような洗練された雰囲気をところどころで醸し出しており、それも個性となっています。加えて爽やかですっきりと通る歌声も素晴らしい。

 個性を出すのが難しいジャンルなので、最近は自分もあまり取り上げなかったのですが、本作の出来は素晴らしかった。
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