Styx/ The Mission

Styx/ The Mission
2017年 アメリカ
『思ったよりもちゃんとスティクス』

 アメリカン・プログレ・ハードを代表するグループ。そして80年代のアメリカに於いてジャーニーやサバイバーなど産業ロックのムーヴメントへ続く流れを生んだグループでもあります。そんなスティクスが新作を出したとのこと。14年振りだそうです。
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 僕自身はリアルタイム世代ではなく、後追いでデビュー作から『Kilroy Was Here』(ミスター・ロボット)までチェックした程度です。一
般的には1976年の『Crystal Ball』から1983年の『Kilroy Was Here』までが黄金時代だと思います。プログレッシヴ・ロックをルーツとした、キーボードとギターが主役のドラマティックなハード・ロックが特徴。デニス・デ・ヤングのハイトーン・ヴォーカル、トミー・ショウの書く哀愁味のあるメロディアスな楽曲が魅力でした。中心人物二人の不仲が原因で活動休止となった以降は失速。1999年にはトミー・ショウが復帰しての復活作『Brave New World』を発表するもののデニス・デ・ヤングが健康上の理由で降板することに。以降、新しいヴォーカル、ローレンス・ガーワンを据えて活動を続行。本作はそんなトミー・ショウがリーダーを務めるスティクスの新作ということになります。
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 キャッチーなハード・ロック作が聴けるかな、という控えめな期待を上回り、シンセサイザー、キーボードが飛び回り、コーラスも盛りだくさん。スティクスらしいアルバムに仕上がっています。パワフルなスタジアム・ロック調になったサウンドは、往年のスティクスとは異なりますが、マインドは受け継がれている印象です。「2033年に行われる火星への人類初の有人探査」という設定の物語をコンセプトとしており、その題材からも想像できる大仰な世界観がそのまま作風に反映。トミー・ショウのメロディー・メイカー振りは健在で、質の高いアメリカン・ロックが楽しめます。

Styx - Gone Gone Gone
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Cheap Trick/We're All Alright!

Cheap Trick/We're All Alright!
2017年 アメリカ
『ノスタルジーたっぷり』

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プ・トリップの新作がリリースされました。何だかレトロなジャケだな、と思ったら70年のグループ・ショットを使っていたりして、どういうことだろう。どうやら今回のアルバムには昔に制作中だったデモ段階のボツ曲を蘇らせたものがいくつか(いや、ジャケがこういうテイストだから相当量だと思います)含まれているみたいです。長い活動歴があるからこそ、出来る企画ですね。

 聴いてみると納得。70年代のチープ・トリックがやっていた、ギターリフを主軸としたポップなロックンロール調の曲が充実しています。とは言え、当時のチープ・トリックのような隙間を空けた音作りや、甘さは控えめで、『Lap of Luxury』(1988年)期のようなエッジの鋭いパワフルなロック・サウンドになっているのがポイント。

 楽曲は単純明快なロックンロール、MTV時代を彷彿とさせるパワーバラードとこれまでのキャリアに於いてのハイライトをいいとこどりしています。ヴォーカルは力強いシャウトをする部分がありつつも、ちょっとパワー不足。エフェクトに頼りがちです。ロビン・ザンダーもかなりのベテランですから、これは仕方ありません。むしろ今出来る精いっぱいで若い頃の作風に挑戦している様を見届けるのが楽しみというべきでしょう。ノスタルジーたっぷり。昔からのファンにもおすすめのアルバムです。

Long Time Coming (Static Version)
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Marian Call/Standing Stones

Marian Call/Standing Stones
2017年 アメリカ
『アラスカ発女性SSW』

 アラスカに住みながら音楽を世界に発信する、ということをインターネットを通じて実現したミュージシャン、マリアン・コールのニュー・アルバムをご紹介。

 1982年にワシントン州のギグハーパーで生まれたマリアン・コール。2004年にスタンフォード大学にて作曲と声楽の学士号を取得した後に、自身の憧れの地であったアラスカへと移住。以後、古典芸術の歌、ミュージカル、ゴスペル、ポップ、カントリー、ロック、フォーク、ジャズなど、あらゆる分野の音楽を研究する一方で、自身の作曲を始めています。マイ・スペースなどを活用することで世界の音楽ファンと繋がることが出来ることも分かり、現在までカバー・アルバムやライブを含む10枚のアルバムを発表しています。本作はスタジオ作としては7枚目のアルバムにあたります。
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 最も影響を受けたミュージシャンとしてジョニ・ミッチェルを挙げている彼女。実際、アコースティックな部分、フォーキーなメロディーではその影響が伺えます。クールで穏やかな歌声とギターを中心に、曲によってバンドセットやストリングスが加えられた録音がされています。ただ上記したように複雑なバックボーンを持っているだけにそれだけではありません。スペーシーで演劇的な音楽性や環境ゆえの荒涼な雰囲気が彼女なりの個性を際立たせています。スケールの大きさを含めて、ケイト・ブッシュに似ているところがあり。ドラマティックな曲展開は素晴らしい。
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Oregon Trail
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Pokey LaFarge/Manic Revelations

Pokey LaFarge/Manic Revelations
2017年 アメリカ
『ウキウキ気分にさせてくれる』
 
  自らの音楽ジャンルについて、カントリー、ブルースとアーリー・ジャズを21世紀流で、と記しているポーキー・ラファージ。50年代のキャバレー音楽やパブロックのような市井の人々に囲まれて育まれたような、親しみやすさと軽快さがあります。
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 ポーキー・ラファージは1983年生まれの33歳、イリノイ州ブルーミントン出身。子供時代に祖父の影響から、バンジョーとギターを始めます。しかし彼の夢はアメリカ文学の作家になることで、スタインベックなどの名作を読みながらアメリカの歴史を学ぶ過程で、ブルース、カントリーに触れることになったそうです。その後、近所のピザ屋で演奏しているブルースマンからの影響で、いよいよアメリカのルーツ音楽への興味に目覚め、バンドを組むことになりました。2006年にバンドを率いてのソロ・キャリアをスタート。現在まで7枚のアルバムを発表。既にアメリカのみならず、世界の音楽ファンからtoe-tapping music(足でリズムを取りたくなっちゃう音楽)と呼ばれ、親しまれているとのこと。本作は8枚目となります。
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 今回のアルバムではトランペット、ユーフォニアム、チューバ、ピアノ、サックス、ベース、クラリネット、フルート、グロッケンシュピール、エレキギター、ドラム、パーカッション、洗濯板、アップライトベース、ハーモニカなどを使用する、7人編成のバンドを組んで制作しています。穏やかながら心地よい低音が素晴らしいヴォーカルは、古き良きアメリカを想起させるもの。冒頭に記したアメリカン・ルーツ・ミュージックの他に、所々でウエスタンも混じっています。既に8枚のアルバムを出しているだけに、この音楽が芯まで馴染んでいるのが良く分かります。まだ来日したことが無いみたいですが・・・・・・来ないかな。

Riot In The Streets
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The Buttertones/Gravedigging

The Buttertones/Gravedigging
2017年 アメリカ
『無邪気なサーフ・ロック懐古』

 サーフ・ロックをベースにビート、ガレージ、サイケデリックの要素を詰め込んだ音楽は、猥雑でサスペンスな魅力に溢れており、まるでスパイ映画か西部劇のサウンド・トラックのようです。
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 ロサンゼルスを拠点として、2012年に結成された5人組バンド、ジ・バタートーンズ。サーフ・ロック、ガレージ・パンクなど60年代の音楽からの影響を吸収して自身のスタイルを身に付けていったとのこと。本作は3枚目のアルバムとなります。
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 メンバーにはホーン奏者と鍵盤奏者が加わっており、分厚くドラマティックなサーフ・ロック・サウンドが楽しめます。サーフ・ロックのリバイバルではありますが、先達のサーフ・ロックの特徴をより増幅させているのが特徴。いわゆるペケペケ・ギターもより高速に、ヴォーカルのけれんみもたっぷり、など全てが大仰なアレンジで聴いていて微笑ましいです。その為、アルバムを通して聴いていると8曲目辺りでもたれてしまう側面もあり。

 それでも、サーフ・ロックへの拘りが伝わってくる筋の通ったアルバム。聴き応えは十分です。

Sadie's A Sadist
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